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Comment vérifier l’absence de feux de forêt sur un sentier ?

 

En tant que randonneur, faire face aux incendies de forêt est de plus en plus une réalité de nos jours. Comme pour la plupart des choses en randonnée, être préparé et informé permet de faire face aux feux de forêt en toute sécurité. Tout d’abord, vous voudrez savoir si un incendie de forêt affecte votre randonnée. Et lorsque vous êtes sur le sentier, vous devez savoir comment faire face aux feux de forêt qui apparaissent. Dans ce guide, nous allons tout couvrir.

Y a-t-il un feu de forêt sur ma randonnée ?

Un scénario courant est que vous voyez un feu de forêt à la télévision et vous n’êtes pas sûr qu’il va affecter votre randonnée. Les feux de forêt ont souvent des noms génériques comme “l’Apple Fire” qui ne vous disent pas grand chose sur leur localisation. La première chose que je fais généralement est de consulter le site Inciweb pour voir quels sont les feux en cours.

Il est important de noter que même si votre randonnée ne se trouve pas dans la zone de l’incendie, toute la juridiction peut être fermée.

Si votre feu de forêt n’est pas sur Inciweb, l’étape suivante consiste à consulter les sites Web de l’État et de la région sur les incendies. Par exemple, en Californie, nous avons le site CalFire qui présente les incendies qui ne sont pas forcément répertoriés sur Inciweb (du moins dans un premier temps).

Une fois que je sais où se trouve le feu de forêt, je vais sur la page Twitter du parc ou de la municipalité et je vérifie les fermetures et les mises à jour concernant le feu. ID’après mon expérience, Twitter contient généralement les informations les plus récentes sur les fermetures.

Suivre le WildFire en détail

Si vous voulez creuser et voir un incendie en détail, je vous recommande Caltopo.com, qui est un puissant site de cartographie que j’utilise souvent pour planifier et analyser des randonnées. Caltopo possède une couche appelée “Fire Activity” que vous pouvez activer pour obtenir les derniers rapports d’incendie superposés sur la carte de votre choix. Vous pouvez ensuite superposer d’autres images, telles que des photos satellites quotidiennes, qui vous permettent de voir où souffle la fumée et d’en déduire la trajectoire probable de l’incendie.

Se préparer aux incendies de forêt lors de vos randonnées

Je sais que je n’ai pas besoin de le dire, mais je le ferai. S’il y a un feu actif près de la zone où vous allez faire votre randonnée, n’y allez pas. Et comme je l’ai mentionné plus tôt en parlant de CalTopo, si votre randonnée se trouve sur la trajectoire de la fumée, donnez un répit à vos poumons et allez ailleurs. Voici ce que je vous recommande de faire pour vous préparer à un incendie de forêt lors de votre randonnée.

  • Consultez le site Web du parc et les conditions (comme décrit précédemment) avant de partir.
  • Si le site Web ou Twitter mentionnait un “brûlage dirigé”. Il s’agit d’un feu de forêt contrôlé qui a pour but de nettoyer une zone. Ces brûlages ont généralement lieu pendant les mois d’hiver ou les mois humides et vous devez les éviter comme vous le feriez pour un feu de forêt.
  • Portez un appareil InReach qui vous permet de communiquer dans l’arrière-pays où il n’y a pas de téléphones cellulaires. Si vous voyez un feu de forêt ou une grosse colonne de fumée à proximité, vous pouvez appuyer sur le bouton SOS. De là, vous pouvez signaler l’incendie et obtenir des informations et des recommandations d’évacuation de la part des coordinateurs de secours.
  • J’espère que vous avez regardé votre itinéraire de randonnée sur une carte avant de partir. Lorsque vous le faites, jetez un coup d’œil aux sentiers voisins et voyez quels sont les itinéraires de rechange que vous pouvez emprunter si votre itinéraire de randonnée prévu est bloqué par le feu.
  • Obtenez un permis de feu de camp si vous prévoyez d’utiliser un réchaud (même les petits réchauds de camping).
  • Si vous utilisez un réchaud de camping, assurez-vous qu’il est sur un sol plat et solide avant de l’allumer.
  • N’allumez pas de feux en plein air dans les bois en dehors des installations de feux en anneau désignées.
  • Si, pour une raison ou une autre, vous attendez les secours et allumez un feu de signalisation, assurez-vous de l’avoir fait à au moins 3 mètres de la végétation et de toujours le garder sous contrôle. L’un des plus grands feux de forêt de l’histoire de San Diego, le Cedar Fire, a été déclenché par le feu de signalisation d’un chasseur perdu.
  • Chaque fois que vous avez l’occasion de vous inscrire pour un permis volontaire ou de signer un registre de sentier, faites-le. Si vous êtes piégé par le feu, ces informations permettront d’informer vos sauveteurs.
  • Écoutez cette série de podcasts de REI sur l’incendie d’Eagle Creek. Le podcast a plusieurs épisodes et fait un excellent travail de couverture d’un feu de forêt sous tous les angles, y compris celui des randonneurs piégés.

Vous voulez voir l’historique des feux de forêt en Californie ? Voici un autre site web sympa qui permet de le visualiser sur une carte (merci à David C).

Que se passe-t-il si je vois un feu de forêt pendant ma randonnée ?

La chose à faire est de sortir le plus vite possible. Cela peut s’avérer difficile selon l’endroit où vous vous trouvez par rapport au feu. Vous devez rester calme, établir un plan et vous déplacer. Dans une telle situation, avoir un dispositif InReach et appuyer sur le bouton SOS est absolument la meilleure chose que vous puissiez faire. Vous serez mis en relation avec une équipe de professionnels qui pourra vous guider en fonction des conditions en temps réel et peut-être même organiser une évacuation si cela s’avère judicieux. Si vous n’avez pas d’InReach, ce sera un peu plus difficile.

  • Comprendre l’incendie
    • Prévoyez de vous retirer dans la direction opposée au feu. La direction de la colonne de fumée est généralement la direction du feu. Sachez que si le vent change, la direction du feu peut changer, et vous devrez vous adapter.
    • Vous n’évitez pas seulement les flammes, mais aussi la fumée, qui peut vous tuer.
    • Apprenez à lire la fumée et essayez d’utiliser cette information pour localiser le feu sur une carte topographique.
      • Une fumée légère ou blanche indique généralement un combustible à combustion rapide comme une zone d’herbe ou de broussailles.
      • Une fumée plus sombre indique un combustible plus lourd comme le bois.
      • Plus la colonne de fumée est grande, plus le feu est important.
    • Le feu se déplace plus rapidement en amont qu’en aval. En montagne, le feu peut s’entonner dans les goulottes et vers les selles où le vent est le plus fort.
    • Sachez que les feux peuvent se déplacer jusqu’à 15 mph par vent fort. C’est probablement plus rapide que votre vélo. La plupart des gens font de la randonnée en montant à une vitesse d’environ 1 à 2 km/h et en descendant à 2 à 3 km/h.
  • Get the Hell Out
    • Si vous le pouvez, allez dans la direction opposée à celle de l’incendie.
    • N’essayez pas de dépasser le feu, sauf si c’est votre seule option. La plupart des décès dus aux incendies de forêt surviennent lorsque l’on tente de fuir un incendie. Si vous devez essayer, laissez tomber tout équipement qui n’est pas essentiel.
    • Essayez de vous déplacer parallèlement au feu et de vous écarter de sa trajectoire, ou même de le contourner.
    • Si vous êtes piégé dans la trajectoire de l’incendie, essayez de trouver un endroit où vous pouvez vous réfugier. Vous recherchez un endroit où il n’y a pas de combustible à brûler, comme une clairière, des zones rocheuses ou de l’eau.
    • Si vous pouvez franchir une crête et descendre du feu, c’est généralement une bonne idée.
    • L’endroit le plus sûr est derrière le feu, dans une zone où il a déjà brûlé. Faites attention aux cendres chaudes et aux zones fumantes.
  • Appelez le 911 et signalez l’incendie une fois que vous êtes en sécurité.

Dans la plupart des décès de pompiers[…]la stratégie infructueuse a été d’essayer de s’enfuir du feu et de continuer à courir jusqu’à ce que l’épuisement ou la charge de chaleur rayonnante du front de feu atteigne la victime et permette au front de flammes de passer au-dessus d’elle.

Que se passe-t-il si je suis pris dans un incendie ?

Imaginons que le pire arrive et que vous soyez piégé. La bonne nouvelle est que de nombreuses personnes ont survécu dans cette situation, et vous avez une chance de survivre aussi. Le mot clé est “chance” ; des gens sont morts en utilisant ces méthodes aussi. Mais s’il est impossible d’échapper aux flammes, il est temps de commencer à se battre.

Brûler une zone de sécurité

Lorsqu’ils étaient piégés par un feu de forêt, certains Amérindiens brûlaient une zone de sécurité. L’idée est de brûler une section de la nature et de s’y réfugier afin que, lorsque le feu principal arrive, il n’y ait pas de combustible dans votre zone brûlée. C’est une option à utiliser avec précaution ; vous ne voudriez pas déclencher un nouveau feu de forêt. Mais si vous pensez pouvoir y arriver et que la zone où vous vous trouvez brûlera de toute façon, c’est une option intelligente. Avec un peu de chance, vous avez sur vous du matériel pour allumer un feu. Et bien sûr, assurez-vous d’être au vent de la zone que vous voulez brûler.

Break Through the Fire

L’idée est qu’en traversant le front des flammes, vous minimisez votre exposition et atteignez rapidement la zone sûre brûlée derrière le feu. Idéalement, vous vous dirigerez vers le flanc d’un incendie ou vers une zone où il n’y a pas de combustible intense et de flammes (comme une clairière) et vous ferez une percée à travers le mur de l’incendie. Cela peut sembler fou, mais des personnes ont survécu, bien qu’avec de graves brûlures, en utilisant cette méthode.

Se mettre à l’abri

Si les flammes sont sur le point d’engloutir l’endroit où vous vous trouvez et qu’il n’y a pas moyen d’en sortir, vous devez vous retrancher.

  • Essayez de vous abriter derrière ou dans un paysage qui ne brûle pas, comme des rochers ou des pierres. Évitez tout ce qui peut s’enflammer, non seulement les flammes, mais aussi la chaleur extrême.
  • Si vous avez le choix en matière de vêtements, essayez d’éviter les matières synthétiques, qui peuvent brûler plus facilement que la plupart des fibres naturelles. Mouillez vos vêtements si vous avez de l’eau.
  • Si le feu va passer au-dessus de vous, allongez-vous à plat sur le sol et couvrez-vous de débris ininflammables comme de la terre si possible. Des pompiers ont survécu à des incendies ardents en restant sous des abris anti-incendie. Vous n’aurez probablement pas d’abri anti-incendie avec vous, mais tout ce que vous pouvez faire pour improviser vaut la peine d’être essayé.
  • Creusez un trou pour votre visage et gardez votre nez et votre bouche dans la terre. Ne vous élevez pas et n’inhalez pas d’air surchauffé ; vous mourrez.

Si vous voyez un feu de camp ouvert

Tous les feux de camp ouverts dans l’arrière-pays ne sont pas illégaux, cela dépend simplement de l’endroit où vous vous trouvez. Mais le danger d’incendie peut être énorme, surtout si les conditions sont très sèches. Et même lorsqu’un feu de camp n’est pas illégal, la plupart des personnes bien intentionnées ne comprennent pas les risques encourus. La triste réalité est que la plupart des incendies de forêt ont pour origine un feu de camp.

Lorsque je rencontre des gens dans l’arrière-pays avec des feux de camp ouverts, je leur dis bonjour et j’entame une conversation amicale. Puis je leur demande quelles sont leurs intentions avec le feu. C’est le bon moment pour leur dire que la plupart des feux de forêt proviennent de feux de camp et leur demander de s’assurer qu’ils éteignent complètement le feu. Et si leur feu est illégal, vous pouvez également aborder ce point en douceur. La plupart du temps, lorsque cela se produit, les gens s’excusent et ne se rendent pas compte de la situation.

Je n’ai eu qu’une seule fois où les gens ont appris qu’un feu était illégal, mais n’ont pas voulu l’éteindre. J’ai fini par sortir à pied, appeler le 911 et le signaler. Je ne me suis pas soucié de savoir s’ils avaient le feu sous contrôle. Le feu mettait la vie des gens en danger, et c’est un problème.

Et parfois vous tombez sur un feu de camp abandonné ou un feu qui couve. Pour l’éteindre, arrosez-le avec de l’eau ou de la terre, et remuez les braises et la terre avec un bâton. Grattez les braises du bois brûlant et éteignez-les. Puis enterrez le tout.

90% de tous les feux de forêt sont déclenchés par des humains.

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