Conseils Rando

Comprendre les pumas en randonnée et savoir réagir !

 

L’une des questions qui me sont le plus souvent posées est la suivante : ” dois-je m’inquiéter des lions des montagnes lorsque je fais de la randonnée ? “. La réponse est non et oui. Dans 99,99999 % des cas, les lions des montagnes gardent leurs distances avec les humains et évitent les randonneurs. Mais il est logique d’être conscient de leur présence et de leur comportement, et de se préparer à tout ce qui pourrait se produire.

Pour commencer, je n’ai jamais été attaqué par un lion des montagnes. Après des milliers d’heures passées sur les sentiers, je n’en ai même jamais vu un. Cela devrait être votre objectif également. Cet article explique comment comprendre le comportement des pumas, ce qu’il faut rechercher pour repérer leur activité et ce qu’il faut faire si vous en rencontrez un.

J’ai passé du temps à interviewer Lauren Serrano et Kelly Andersen au zoo d’Orange County, où ils ont deux pumas adultes en captivité (orphelins sauvés à la naissance). Lauren et Kelly ont répondu en détail à vos questions sur les lions de montagne et sur la façon de profiter de la nature au pays des lions de montagne. Pour votre information, les pumas, les couguars, les pumas et les panthères de Floride sont tous les mêmes.

Comment arrêter une attaque de puma

Si un lion des montagnes vous attaque, vous ne le verrez probablement pas venir. Même s’ils sont grands, ils sont aussi très silencieux et, en général, ils traquent et bondissent. Mais parfois, vous les verrez lorsqu’ils sont curieux et qu’ils vous jaugent pour déterminer si vous êtes une proie.

Si vous avez la chance de voir le lion des montagnes avant qu’il ne s’attaque à vous, ne vous enfuyez pas et ne lui tournez pas le dos, car ce sont des signes que vous êtes une proie. Les pumas se nourrissent normalement de cerfs et de moutons, mais ils mangent tout, des souris aux élans. Ils mangent environ 5 kg de viande par jour, et ne mangent que de la viande. Vous devez lui montrer que vous n’êtes pas une proie et que vous n’avez pas peur. Et pour votre information, vous ne pouvez pas dépasser un lion des montagnes, ils peuvent courir jusqu’à 50 mph.

Voilà ce que tu devrais faire :

  • Mettez vos mains en l’air, faites du bruit, et agissez comme si vous étiez plus grand que vous ne l’êtes.
  • Si vous avez des bâtons de trekking, levez-les aussi et préparez-vous à les utiliser s’il s’approche de vous.
  • Si vous avez une corne de brume, donnez-lui quelques coups.
  • Si vous avez un spray anti-ours, préparez-vous à le lâcher si le puma approche. Ça marche aussi sur les pumas.
  • Agitez des bâtons, agitez votre sac, tout ce que vous pouvez faire pour avoir l’air effrayant.
  • Ne le contrariez pas. Certaines personnes disent de ne pas le regarder dans les yeux, mais il n’y a rien d’empirique dans ce conseil. Il suffit de ne pas s’en prendre à lui, de ne pas le coincer ou de ne pas le contrarier de quelque façon que ce soit.

Ici, vous pouvez voir un coureur de fond repousser des lions des montagnes avec un spray à ours. C’est un bon outil à avoir sur soi. Notez également qu’il court, ce qui le fait passer pour une proie.

Et enfin, regardez ces randonneurs qui sont coincés avec un lion des montagnes sur un sentier clôturé. Cette photo montre bien que si le lion sait que vous êtes humain, il ne veut généralement pas avoir affaire à vous.

Si vous apercevez un lion des montagnes, l’étiquette veut que vous le signaliez à un garde forestier. Si vous avez du réseau, appelez-le depuis l’endroit où vous vous trouvez, sinon, appelez le garde forestier lorsque vous aurez terminé votre randonnée.

Que faire si un lion des montagnes vous attaque ?

En général, les étapes précédentes suffisent à convaincre le lion des montagnes que vous n’êtes pas un cerf, et à l’effrayer. S’il commence à vous charger, utilisez l’un des outils mentionnés précédemment pour commencer à le frapper. Ou tirez sur son visage avec un spray anti-ours.

Si un lion des montagnes veut vraiment vous attaquer, vous ne le verrez probablement pas venir. Idéalement, il vous tendra une embuscade et essaiera de vous écraser la nuque avec sa morsure. Ce n’est pas une bonne situation à vivre.

Si vous trouvez un lion des montagnes en train de vous attaquer, voici ce qu’il faut faire.

  • Essayez d’attraper quelque chose pour vous défendre. Une femme en Californie du Nord a repoussé une attaque avec un stylo à bille. Prenez un couteau, un GPS, une pierre, un bâton, n’importe quoi de dur avec lequel vous pouvez frapper. Si vous n’avez rien, utilisez vos poings.
  • Commencez à frapper l’animal à la tête, en particulier les yeux. Plus longtemps vous pourrez frapper, frapper et vous battre, plus vous convaincrez le puma que vous n’en valez pas la peine.
  • Si vous avez un spray anti-ours accroché à votre sac, et que vous ne l’avez pas déchargé, faites-le maintenant directement dans le visage du puma.
  • Concentrez-vous sur rien d’autre que de survivre et de riposter. Prenez un coup à la fois. Dites-vous que des gens ont survécu à ça et que vous le pouvez aussi.
  • Si vous vous retrouvez derrière le lion lorsque vous vous agrippez, vous pouvez aussi essayer de l’étouffer et de le faire suffoquer. Tout ce qui peut marcher.

Si votre compagnon se fait attaquer, appliquez ces mêmes principes et attaquez le lion. Il existe de nombreux récits où une deuxième personne a réussi à faire fuir un lion des montagnes de son compagnon.

Equipement pour survivre à une attaque de lion des montagnes

Si vous êtes vraiment terrifié à l’idée de vous faire attaquer par un lion, je vous recommande vivement d’accrocher un spray anti-ours et un couteau à lame droite aux bretelles de votre sac à dos, prêts à être déployés si vous vous retrouvez au sol avec un lion des montagnes. Personnellement, je pense que c’est exagéré, mais je comprends le pouvoir de la peur (et le pouvoir des pumas) !

Ma stratégie personnelle consiste à éviter les attaques, puis à être vigilant si je vois des signes d’activité (voir ci-dessous). Si je pense qu’il y a des lions des montagnes dans la région où je me trouve, j’accrocherai un spray anti-ours et un couteau à mon sac, et je marcherai avec des bâtons de trekking.

Certaines personnes apportent également une corne à air (comme celle que l’on trouve sur un bateau). Vous pouvez vous en procurer un dans n’importe quelle quincaillerie, Walmart, etc. ce qui en fait une bonne option.

Comment éviter une attaque de puma

Bien que je n’aie jamais rencontré un lion des montagnes sur le sentier, j’ai vu de nombreux signes de leur présence. Les lions des montagnes vivent partout où il y a des proies, avec la plus grande concentration dans la moitié ouest des États-Unis et du Canada. Ils sont dans les déserts, ils sont dans les montagnes. Il faut donc partir du principe qu’ils peuvent être partout. De nombreux bureaux de garde forestiers affichent des avis et des panneaux au départ des sentiers dans les zones où ils sont actifs.

La clé pour éviter une attaque de puma est d’être attentif aux signes indiquant qu’ils ont été actifs là où vous êtes. Si vous voyez un signe indiquant qu’il pourrait y en avoir un dans votre région, sortez vos bâtons de trekking, préparez votre spray et soyez très vigilant. J’aime aussi chanter fort et faire beaucoup de bruit, ce qui permet également d’éloigner les humains. Le rayon d’action moyen d’un lion des montagnes est de 30 miles carrés, donc même si vous voyez des signes, il peut être à des kilomètres de vous.

Signes d’activité du lion des montagnes

Voici les signes qui me mettent en garde contre les lions des montagnes :

  • Voir des cerfs, des moutons ou d’autres animaux plus gros qui pourraient être la proie des pumas.
  • Voir une carcasse d’animal mort, surtout si elle est fraîche. Les lions des montagnes n’ont aucun problème à se nourrir d’une carcasse, qu’ils l’aient tuée ou non.
  • Voir des excréments frais de puma. Le problème est de les identifier. En général, il peut être gros, presque de la taille d’un caca humain, surtout en circonférence. Parfois, il y a des poils de la proie dedans. Si c’est sec, c’est vieux, si c’est humide et chaud, c’est probablement récent.
  • La vue de traces fraîches de puma me met également en alerte. À moins d’avoir de l’expérience dans le pistage ou de voir une empreinte de patte dans la neige, il est difficile de dire si la piste est fraîche. Quoi qu’il en soit, le simple fait de voir des traces signifie que le lion a été là où vous êtes et pourrait revenir. L’empreinte de leur patte fait environ 2″ de haut sur 4″ de large, et n’a pas d’empreintes de griffes/ongles (comme les chiens). Vous pouvez également les différencier des traces de chiens en regardant l’orteil supérieur. Si un orteil est en avant des autres, c’est un chat. Si les deux orteils supérieurs sont au même niveau, c’est un chien. Il y a des exceptions mais c’est une bonne règle générale. La patte arrière d’un puma marche dans sa piste avant, ce qui crée également des motifs qui se chevauchent.

Être vigilant quand on se repose

Nous avons parlé des lions des montagnes qui préfèrent attaquer des objets plus petits ou plus faciles à tuer. Lorsque vous vous accroupissez ou vous asseyez, vous devenez une cible beaucoup plus attrayante pour eux, et cela déclenche leur instinct naturel d’attaque. Regardez cette vidéo du principe en action dans un centre de sauvetage des grands félins.

Lors d’une attaque mortelle près de chez moi, on pense que le puma a attaqué un vététiste alors qu’il était accroupi pour remettre la chaîne sur son vélo. S’accroupir est mauvais.

Je réalise que c’est difficile de ne jamais s’accroupir ou s’asseoir, et ce n’est pas ce que je suggère. Quand je campe, assis autour d’un feu de camp, est-ce que je pense constamment qu’un lion des montagnes va me sauter dessus ? Non. Mais j’essaie d’être très vigilant, surtout quand je sais que les pumas sont actifs. Et si vous êtes dans votre tente, vous êtes probablement en sécurité.

Les chiens et les enfants sont des cibles

Parce que les enfants et les chiens sont petits et ressemblent à des proies faciles, vous devez prendre des mesures supplémentaires.

Gardez vos enfants près de vous lors de vos randonnées, et ne les laissez pas s’éloigner la nuit. Si vous voyez un lion des montagnes, vous devez attraper votre enfant et le prendre ou le garder près de vous. Cela vous aidera à paraître plus grand.

Pour les chiens, il y a deux écoles de pensée. La première est qu’un chien est plus conscient que les humains et qu’il vous alertera si un lion des montagnes est proche, et pourrait même l’effrayer. Regardez cette vidéo d’un coyote qui fait exactement cela.

L’autre école de pensée est que les chiens ressemblent beaucoup aux coyotes, que les pumas peuvent manger. Si vous tenez le chien en laisse, il vous alertera en cas de danger, mais vous pouvez aussi le rapprocher pour le protéger. Une personne et un chien proches l’un de l’autre ne sont probablement pas des proies pour un puma.

Comment réagir aux attaques de pumas

Je sais que les lions des montagnes sont effrayants. Cela devrait-il vous empêcher de faire des randonnées ou de profiter de la nature ? Absolument pas. Si vous lisez cet article, vous avez les outils nécessaires pour coexister avec succès avec les lions des montagnes dans la nature. Si vous voulez avoir une idée empirique de vos chances, c’est assez intéressant.

  • Entre 1986 et 2014, il n’y a eu que 14 attaques vérifiées de pumas sur des humains en Californie.
  • Vous avez beaucoup plus de chances de mourir en vous rendant en voiture sur le sentier, puisque 36 000 Américains meurent chaque année dans des accidents de la route.
  • Vous avez également plus de chances de vous empoisonner involontairement, puisque 42 000 Américains en meurent. Je suis sûr que j’ai failli le faire en buvant du café de station-service lors de ces randonnées matinales.

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